Cos’è l’endometrio? – Ispessimento, tipi e patologie

Da (ginecologa), (ginecologo), (ginecologo), (embriologa) e (invitra staff).
Aggiornato il 24/09/2020

L'endometrio è lo strato mucoso che riveste l'utero internamente. La sua funzione è quella di addensarsi durante il ciclo mestruale per permettere all'embrione di impiantarsi in modo che possa avvenire una gravidanza.

All'inizio di ogni ciclo mestruale, se non si è verificata una gravidanza, l'endometrio viene liberato con le mestruazioni per proliferare e rinnovarsi di nuovo.

Il ruolo dell'endometrio è molto importante nella fertilità femminile ed è anche possibile che subisca alcune alterazioni durante la fase riproduttiva della donna. Pertanto, è necessario prestare particolare attenzione a tutti i fattori che possono influenzare l’endometrio.

Cos'è l'endometrio?

L'endometrio è lo strato più interno dell'utero, il più importante organo riproduttivo in cui nasce un bambino per 9 mesi.

Per comprendere meglio la funzione dell'endometrio, in questa sezione descriviamo i 3 strati uterini esistenti:

Strato esterno o perimetro
è uno strato sieroso che copre parzialmente l'utero all'esterno.
Strato intermedio o miometrio
è la parete muscolare dell'utero. Ha la capacità di espandersi durante la gravidanza, di permettere la crescita del feto e di contrarsi in modo che il parto possa avvenire.
Strato interno o endometrio
è l'epitelio mucoso che riveste l'interno dell'utero.

La funzione principale dell'endometrio è quella di permettere l'impianto dell'embrione, cioè l'unione nell'utero in modo che la placenta, il sacco gestazionale e infine il cordone ombelicale possano iniziare a svilupparsi attraverso il quale il feto sarà collegato alla madre.

Secondo le parole del dottor Miguel Dolz:

L'endometrio è un involucro che copre l'interno dell'utero, che ha uno scopo fondamentale nella riproduzione ed è quello di accettare o permettere l'impianto dell'ovulo precedentemente fecondato.

Composizione dell'endometrio

L'endometrio è un tessuto altamente vascolarizzato, di natura rigenerativa, formato da una moltitudine di vasi sanguigni e ghiandole che si formano e si distruggono in ogni ciclo mestruale.

Anche l'endometrio è diviso in due strati:

Strato basale
contiene i vasi sanguigni e le cellule staminali che generano lo strato funzionale.
Strato funzionale
corrisponde alla parte dell'endometrio che cresce durante il ciclo mestruale e che viene infine espulsa ed espulsa durante le mestruazioni.

Se l'ovulo non viene fecondato o l'embrione non viene impiantato nell'utero, lo strato funzionale dell'endometrio diventa necrotico e si spoglia alla fine del ciclo mestruale, producendo l'emorragia che conosciamo come mestruazione.

Questo sanguinamento segna l'inizio di un nuovo ciclo mestruale, in cui lo strato funzionale dell'endometrio prolifera nuovamente grazie alle cellule che esistono nello strato basale.

Durante tutto il ciclo mestruale, l'endometrio subisce sia cambiamenti morfologici che funzionali, grazie alla funzione degli ormoni sessuali secreti dalle ovaie. Questi ormoni sono estrogeni e progesterone.

Ispessimento nel ciclo mestruale

Si possono distinguere due tipi principali di endometrio a seconda del tempo del ciclo mestruale:

Endometrio proliferativo
grazie alla produzione di estrogeni, lo strato funzionale dell'endometrio inizia a crescere moltiplicando le cellule dello strato basale. Compaiono più vasi sanguigni e ghiandole endometriali. La fase proliferativa va dal primo giorno del ciclo mestruale fino all'ovulazione.
Endometrio secretorio
dopo l'ovulazione, il corpo luteo rimasto nell'ovaia produce progesterone, che fa maturare l'endometrio, provocandone l'ispessimento. Le ghiandole endometriali aumentano di dimensione e cominciano a secernere muco e una sostanza ricca di glicogeno. Questo crea l'ambiente ideale per l'implementazione.

Alla fine della fase di secrezione del ciclo mestruale, intorno al 26-28, l'endometrio si spoglia se non è stato impiantato, il che provoca la discesa del ciclo mestruale.

Parallelamente alle mestruazioni, viene rigenerato un nuovo endometrio per la prossima ovulazione. Per questo motivo le mestruazioni coincidono con l'inizio della fase proliferativa di un nuovo ciclo mestruale.

Se volete conoscere più dettagliatamente le fasi del ciclo mestruale nelle donne, vi consigliamo di visitare il seguente post: Fasi del ciclo mestruale.

Impianto endometriale

L'annidamento dell'embrione nell'endometrio avviene quando sono passati circa 6 o 7 giorni dalla fecondazione e l'embrione è in fase di blastocisti.

Perché ciò avvenga, deve esserci una perfetta sincronizzazione tra l'embrione e l'endometrio, cioè deve esserci una ricettività endometriale.

L'endometrio è ricettivo durante la fase nota come finestra di impiantoche dura circa 4 giorni.

Numerosi studi sulle pazienti hanno concluso che lo spessore ottimale dell'endometrio per l'impianto dovrebbe essere compreso tra 7-10 mm. Un endometrio inferiore a 6 mm di solito non permette l'impianto di embrioni.

Per un impianto di successo, non solo deve esserci un'adeguata preparazione ormonale dell'endometrio, ma anche un dialogo reciproco tra i tessuti della blastocisti e la mucosa uterina. Per fare questo, devono agire vari fattori di crescita e citochine.

Se l'ovulo è stato finalmente fecondato e l'embrione impiantato, l'endometrio secretorio diventa più specializzato grazie all'effetto degli estrogeni e del progesterone: questo è ciò che si chiama decisualizzazione.

L'endometrio deciduo o deciduo è costituito da una struttura specializzata che darà origine alla placenta durante la gestazione e parteciperà allo scambio di gas e sostanze nutritive tra la madre e l'embrione.

Per saperne di più sull'impianto embrionale, potete accedere a questo articolo: Cos'è l'impianto embrionale?

Valutazione dell'endometrio

Lo spessore dell'endometrio è un fattore prognostico per prevedere l'impianto embrionale.

Inoltre, la misurazione dello spessore dell'endometrio può anche fornire informazioni su alcune patologie o alterazioni dell'endometrio.

I seguenti test sono molto utili per misurare lo spessore dell'endometrio e la ricettività dell'endometrio:

Ecografia transvaginale

Lo spessore dell'endometrio è un indicatore delle fasi del ciclo mestruale.

Per considerare se l'endometrio è normale, deve essere di uno spessore specifico a seconda del giorno del ciclo mestruale in cui la donna si trova.

Per misurare lo spessore dell'endometrio, i ginecologi eseguono un'ecografia transvaginale. Poi, devono valutare se questo spessore coincide con la data dell'ultima regola indicata dal paziente.

Con l'ecografia è possibile differenziare i seguenti tipi di endometrio:

Endometrio tipo 0
durante la fase mestruale, l'endometrio è iperecogenico, cioè si osserva come una sottile e debole linea bianca <di 5 mm.
Endometrio tipo 0
ha uno schema trilaterale, cioè l'aspetto di tre linee parallele tra loro, anche se la linea interna non è ben distinta. Si osserva nella fase proliferativa.
Endometrio tipo II
l'endometrio è chiaramente trilaterale, le tre linee sono perfettamente distinguibili. L'endometrio può essere grande fino a 7-10 mm. Si osserva nella fase proliferativa poco prima dell'ovulazione, a causa della grande influenza degli estrogeni.
Endometrio tipo III
si osserva nella fase luteale del ciclo, quindi l'endometrio è in fase secretoria sotto l'influenza del progesterone, ed è ecorefrangente (omogeneo). L'endometrio è spesso, contiene fluido e materiale glicoproteico nelle ghiandole endometriali.

Tecniche complementari

Se l'ecografia transvaginale non è sufficiente per valutare la struttura e lo spessore dell'endometrio, o se sono necessarie ulteriori analisi per determinare la ricettività endometriale, si possono utilizzare le seguenti tecniche:

Isteroscopia
per valutare la qualità dell'endometrio e agire sulle eventuali patologie.
ERA (Endometrial Receptivity Array)
per rilevare la presenza di geni coinvolti nella ricettività endometriale, il che ci permette di sapere se l'endometrio è ricettivo in un determinato momento e se è in grado di impiantare gli embrioni.

Il test SCBA viene utilizzato soprattutto nei pazienti con insuccesso dell'impianto in vitro (FIVET), che permette di sapere se c'è uno spostamento nella finestra di impianto.

La soluzione a questo problema è di vitrificare gli embrioni e poi trasferirli all'utero quando l'endometrio è ricettivo.

Patologie e malattie dell'endometrio

I cambiamenti dell'endometrio possono influenzare l'impianto embrionale e il sanguinamento mestruale nelle donne.

Pertanto, qualsiasi segno anomalo durante il periodo può far sospettare a una donna di soffrire di una delle seguenti patologie endometriali:

Endometriosi
crescita del tessuto endometriale al di fuori della cavità uterina, come nelle ovaie, nelle tube di Falloppio, nella cavità pelvica o anche nella vescica Di solito causa molti dolori durante le mestruazioni e influisce sulla fertilità.
Polipi endometriali
tessuto che sporge dall'endometrio e contiene abbondanti vasi sanguigni e ghiandole endometriali. Possono causare metrorragia e influenzare l'impianto embrionale.
Fibroide uterino
tumore benigno proveniente dal miometrio. I fibromi sottomucosali crescono nella cavità uterina e colpiscono l'endometrio. Sebbene i fibromi sottomucosi sono i meno comuni, causano un aumento del sanguinamento e rischiano di diventare maligni.
Adenomiosi
invasione del tessuto endometriale nello strato muscolare dell'utero, il miometrio. L'adenomiosi causa disturbi emorragici e dolore.
Iperplasia endometriale
proliferazione della ghiandola nella mucosa endometriale.
Ipertrofia endometriale
ispessimento o aumento eccessivo dello spessore dell'endometrio.
Cancro dell'endometrio, neoplasia endometriale o adenocarcinoma
crescita di cellule maligne nel tessuto endometriale. E' il tipo di cancro uterino più comune.

Quando incontriamo sintomi come un'anomala emorragia uterina, può essere una di queste alterazioni: miomi, polipi endometriali, adenomiosi, adenomiosi, iperplasia endometriale o cancro dell'endometrio.

Per diagnosticare malattie che colpiscono l'endometrio, gli ultrasuoni possono non essere sufficienti. Il ginecologo può richiedere esami complementari quali: un curettage, una biopsia endometriale, una sonoisterografia o un'isteroscopia a seconda della patologia sospetta.

Domande più frequenti

Quale strato uterino corrisponde all'endometrio?

Da Carmen Ochoa Marieta (ginecologa).

L'endometrio è uno strato mucoso che riveste l'interno dell'utero. È lo strato che si deposita con ogni periodo nei diversi cicli ed è lo strato che abbraccia l'embrione quando avviene la gestazione.

Qual è la dimensione ottimale dell'endometrio per una gravidanza?

Da Dr. Rafael Collazos Robles (ginecologo).

La dimensione ottimale dell'endometrio viene valutata misurando lo spessore dell'endometrio, che è il parametro più valutato. Il metodo di imaging diagnostico di scelta è l'ecografia transvaginale.

L'endometrio ottimale prima del trasferimento embrionale è il cosiddetto trilaminare o "chicco di caffè", tipico della fase follicolare avanzata. È formata da due linee iperecogeniche esterne che rappresentano l'unione tra l'endometrio basale e il miometrio; due bande ipoecogeniche che sono lo strato funzionale dell'endometrio; e, infine, una linea iperecogenica centrale, luce della cavità.

La letteratura suggerisce che la gamma normale di spessore dell'endometrio sarebbe di 6 mm per il limite inferiore e di 20 mm per il limite superiore. L'impianto è improbabile al di fuori di questi intervalli. Uno spessore compreso tra 7 e 9 mm in fase periovulatoria è considerato ideale in letteratura; tuttavia, con un endometrio di 6 mm si ottengono anche tassi di gravidanza ragionevoli.

Se l'endometrio si ispessisce, c'è una gravidanza o è perché sta arrivando la menstruazione?

Da Zaira Salvador (embriologa).

L'endometrio si ispessisce in modo che l'impianto e la gravidanza possano avvenire. Se non c'è fecondazione e impianto, anche se l'endometrio è ispessito, non ci sarà nessuna gravidanza e le mestruazioni arriveranno.

Se l'endometrio è ancora denso dopo un po' di tempo o se è eccessivamente denso in fase di secrezione, può trattarsi di iperplasia endometriale e il medico può prescrivere alla donna un trattamento ormonale.

Quanto deve essere grande l'endometrio per rimanere incinta?

Da Zaira Salvador (embriologa).

Lo spessore normale dell'endometrio dopo l'ovulazione, al momento dell'impianto, è di 7-10 mm. Se l'endometrio è troppo sottile o troppo spesso, l'impianto può essere difficile o impedito, poiché l'endometrio non è ricettivo e quindi la gravidanza potrebbe non avvenire.

È possibile ottenere una gravidanza con un endometrio sottile? Come può essere ispessito?

Da Zaira Salvador (embriologa).

Se l'endometrio è inferiore a 6 mm, sarà difficile ottenere una gravidanza. In questo caso, il medico può prescrivere un farmaco ormonale a base di estrogeni e progesterone per stimolare la crescita dell'endometrio.

Esistono anche terapie e strategie naturali che una donna può utilizzare quotidianamente per migliorare il suo spessore endometriale.

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Bibliografia

Autori e collaboratori

 Carmen Ochoa Marieta
Carmen Ochoa Marieta
Ginecologa
Laurea in Medicina e Chirurgia conseguita presso l'Università dei Paesi Baschi, con un dottorato in Medicina e Chirurgia dell'Università di Murcia. Attualmente dirige l'Unità di Riproduzione Assistita presso il Centro di Studi sulla Procreazione (CER SANTANDER) di Santander e l'Unità Diagnostica di Medicina della Riproduzione di Bilbao. Continua a leggere Carmen Ochoa Marieta
Numero associato: 484805626
Dr. Miguel Dolz Arroyo
Dr. Miguel Dolz Arroyo
Ginecologo
Laureato in Medicina e Chirurgia presso la Facoltà di Medicina dell'Università di Valencia nel 1988 e Dottorato in Medicina nel 1995, specializzato in Ostetricia e Ginecologia. È un esperto in Medicina della Riproduzione, con più di 20 anni di esperienza nel settore, ed è attualmente direttore medico e fondatore della FIV Valencia. Continua a leggere Dr. Miguel Dolz Arroyo
Numero associato: 464614458
Dr. Rafael Collazos Robles
Dr. Rafael Collazos Robles
Ginecologo
Laurea in Medicina e Chirurgia all'Università di San Martin de Porres (Lima, Perù). Dottore in Medicina e Chirurgia dell'Università di Salamanca. Master in Riproduzione umana dell'IVI e dell'Università Rey Juan Carlos di Madrid. Assistente medico nel Dipartimento di Ostetricia e Ginecologia dell'Ospedale San Rafael e ginecologo specializzato in Medicina della Riproduzione a Madrid. Vice Presidente di SEGECI. Continua a leggere Dr. Rafael Collazos Robles
Numero associato: 282863485
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embriologa
Laureato in Biotecnologia presso l'Università Politecnica di Valencia (UPV), laurea in Biotecnologia presso l'Università Nazionale d'Irlanda a Galway (NUIG) ed embriologo con un Master in Biotecnologia della Riproduzione Umana dell'Università di Valencia in collaborazione con l'Istituto Valenciano di Infertilità (IVI). Continua a leggere Zaira Salvador
Numero associato: 3185-CV
Adattato al italiano da:
 Romina Packan
Romina Packan
inviTRA Staff
Redattrice e traduttrice dell'edizione inglese e tedesca di inviTRA. Continua a leggere Romina Packan

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