Esami per la infertilità femminile: quali sono e quale fare?

Da (ginecologo), (embriologa), (ginecologa), (embriologa) e (invitra staff).
Aggiornato il 27/01/2021

Dopo un anno di rapporti sessuali senza rimanere incinta, la coppia può avere problemi di sterilità e quindi sia gli uomini che le donne dovrebbero essere sottoposti ai necessari test di fertilità.

Nel caso delle donne, uno studio sulla fertilità femminile consiste essenzialmente in un'analisi ormonale e in un'ecografia. Possono essere eseguiti anche altri test complementari, come l'isterosalpingografia e il cariotipo.

Una volta stabilita la causa della sterilità, sarà possibile applicare un adeguato trattamento di riproduzione assistita per ottenere la gravidanza.

Quando andare dallo specialista?

Di fronte a un problema di concepimento, entrambi i partner dovrebbero prendere in considerazione test di fertilità per scoprire cosa impedisce loro di diventare genitori.

In generale, si considera infertilità quando la coppia ha avuto rapporti sessuali non protetti per almeno un anno e non ha ancora raggiunto la gravidanza.

Tuttavia, questo tempo si riduce a 6 mesi se la donna ha più di 36 anni.

A questo punto, la coppia dovrebbe andare da uno specialista per uno studio sulla fertilità maschile e femminile. Inoltre, anche le donne single o le coppie lesbiche che desiderano diventare madri dovranno sottoporsi a questi test prima di sottoporsi a un trattamento di riproduzione assistita.

In particolare, per la diagnosi di infertilità femminile, il ginecologo apre un'anamnesi e chiede alla donna quali sono gli aspetti della sua vita riproduttiva: se ha avuto dei figli precedenti, se ha abortito, se ha preso dei contraccettivi, se ha subito un intervento chirurgico, ecc.

Il medico invierà poi i consueti test diagnostici, che di solito sono i seguenti:

Analisi ormonale
livello di ormoni sessuali e altri ormoni che agiscono sul ciclo mestruale.
Ultrasuoni
valutazione dell'anatomia uterina e dello stato delle ovaie.
Isterosalpingografia
valutazione delle tube di Falloppio e della loro permeabilità.
Studio del cariotipo
per vedere se ci sono alterazioni cromosomiche.

Se il risultato di uno di questi test viene alterato, il medico può ordinare ulteriori esami, come una biopsia endometriale o un'isteroscopia, di cui parleremo in seguito.

Analisi ormonale

Questo è uno dei primi test effettuati per verificare la presenza di problemi endocrini che interessano il ciclo mestruale. Inoltre, i valori ormonali forniscono anche informazioni sulla riserva ovarica, sulla funzionalità delle ovaie e sulla ghiandola pituitaria nelle donne.

I principali ormoni che vengono valutati sono:

FSH
è una gonadotropina secreta dalla ghiandola pituitaria che aiuta a determinare la riserva ovarica.
LH
è anche una gonadotropina pituitaria che fornisce informazioni sulla funzione ovarica e l'ovulazione.
Prolactin
è un ormone secreto dal cervello che aiuta a valutare il funzionamento del ciclo mestruale e dell'ipofisi.
Oestradiolo
è un ormone ovarico utilizzato per valutare lo sviluppo follicolare, la riserva ovarica e l'endometrio.
Progesterone
è secreto dall'ovaia dopo l'ovulazione. Pertanto, il progesterone indica se l'uovo è stato rilasciato o se ci sono problemi di anovulazione.
Ormone antimullerico (AMH)
è proporzionale al numero di ovuli disponibili nell'ovaio, quindi serve a misurare più accuratamente la riserva ovarica.

L'analisi di FSH, LH, estradiolo e prolattina consiste in un profilo ormonale basale e quindi il prelievo di sangue deve essere effettuato tra i 3 e i 5 giorni del ciclo mestruale, quando le ovaie sono ancora a riposo. Anche l'analisi HMA viene solitamente effettuata in concomitanza con questo profilo di base, sebbene possa essere quantificata in qualsiasi momento del ciclo, in quanto i suoi livelli non variano.

Per il progesterone, questo test dovrebbe essere fatto intorno al 20° giorno del ciclo mestruale per scoprire se l'ovulazione ha avuto luogo.

Altri ormoni che di solito vengono valutati insieme alle analisi del sangue di cui sopra sono TSH, tiroxina libera, triiodotironina libera e testosterone totale. Anche se non sono ormoni sessuali, se i loro livelli sono fuori dalla norma, possono influenzare direttamente gli ormoni che controllano il ciclo mestruale e l'ovulazione.

Ultrasuoni

In uno studio sulla fertilità femminile, viene eseguita un'ecografia transvaginale sulla donna per osservare l'utero e le ovaie con due obiettivi chiari:

  • Verificare la presenza di eventuali malformazioni uterine o altre complicazioni anatomiche.
  • Fare un conteggio dei follicoli antrali (AFR) nei primi giorni del ciclo per valutare la riserva ovarica.

Per fare l'ecografia, il ginecologo inserisce una sonda coperta da un preservativo e gel lubrificante attraverso la vagina. Questa sonda emette onde sonore che permettono di visualizzare la struttura dell'utero e delle ovaie su uno schermo facendo rimbalzare questi organi. La donna può notare un leggero disagio dovuto alla pressione della sonda, ma il test è indolore.

Nello studio di questo stesso ginecologo, di solito si fa anche un Pap test per vedere se c'è qualche tipo di infezione o alterazione della cervice che influisce sulla fertilità. Una piccola quantità di cellule della cervice si ottiene attraverso un delicato raschiamento e viene inviata all'analisi.

Isterosalpingografia

L'isterosalpingografia o uterosalpingografia è un test diagnostico che viene utilizzato per visualizzare la struttura dell'utero e delle tube di Falloppio utilizzando raggi X e un materiale di contrasto. Inoltre, questo test fornisce anche informazioni sulla permeabilità delle provette.

Questo è molto importante per determinare la tecnica di riproduzione assistita più adatta, poiché se le provette non sono permeabili, la fecondazione naturale non può avvenire e sarà necessario ricorrere alla fecondazione in vitro (FIVET).

Per eseguire l'isterosalpingografia, la donna viene posta su un tavolo ginecologico in posizione ginecologica e viene inserito un catetere nel collo dell'utero. Un contrasto liquido radiopaco passerà attraverso questo catetere e circolerà attraverso la cervice, l'utero e le tube, permettendo di effettuare diverse immagini con una radiografia. Alla fine, il contrasto si diffonderà nella cavità pelvica se non ci sono ostruzioni nei tubi.

Lo studio dell'isterosalpingografia aiuta a diagnosticare disturbi come i seguenti:

  • Malformazioni strutturali dell'utero: utero di unicorno, setti, ecc.
  • Formazioni anomale nell'utero: fibromi, polipi o aderenze
  • Patologie che infiammano i tubi, come la salpingite.
  • Patologie che ostruiscono i tubi, come l'hydrosalpinx.

L'isterosalpingografia può anche aprire le tube di Falloppio a causa della pressione del passaggio del liquido di contrasto. Pertanto, ci sono donne che ottengono una gravidanza naturale dopo aver eseguito questo test.

Altri test di fertilità

A volte è necessaria una diagnosi più completa per scoprire o confermare la causa dell'infertilità femminile.

Commenteremo ora altre prove rilevanti nello studio della sterilità:

Studio del cariotipo

Il cariotipo è l'insieme dei cromosomi che ogni cellula possiede, dove il materiale genetico viene compattato. Nell'uomo, la dotazione cromosomica è di 46 cromosomi, di cui 22 coppie di cromosomi non sessuali (autosomi) e 2 cromosomi sessuali (XX per la femmina e XY per il maschio).

Pertanto, lo studio del cariotipo serve a cercare possibili alterazioni del numero o della struttura dei cromosomi che causano l'infertilità.

Poiché tutte le cellule che hanno un nucleo hanno cromosomi, questo studio può essere fatto con un semplice esame del sangue. Le cellule da testare sarebbero i globuli bianchi o i linfociti.

Il test del cariotipo è particolarmente importante nei casi di aborti spontanei ripetuti o di fallimenti di impianti.

Isteroscopia

L'isteroscopia è un test endoscopico che permette la visione diretta dell'utero per diagnosticare anomalie uterine come polipi, fibromi o lesioni dell'endometrio che non possono essere accuratamente diagnosticate con l'ecografia o l'isterosalpingografia.

Questo esame ginecologico viene effettuato nella clinica stessa e consiste nell'introduzione di un isteroscopio (tubo con telecamera) attraverso la vagina e la cervice per osservare la cavità uterina.

Si possono vedere anche i fori d'ingresso delle tube di Falloppio, ma l'isteroscopio non può entrarvi a causa del loro piccolo diametro.

Biopsia endometriale

Si tratta di un test diagnostico in cui un campione di tessuto endometriale (strato interno dell'utero) viene rimosso ed esaminato al microscopio per vedere se c'è qualche anomalia nelle cellule.

Per eseguire la biopsia, si inserisce una piccola provetta nell'utero e si aspira una piccola quantità di endometrio. L'intervento può essere eseguito con o senza anestesia locale nello studio del ginecologo.

La biopsia endometriale è solitamente indicata in caso di fallimento ripetuto dell'impianto, al fine di studiare la ricettività endometriale.

Domande più frequenti

Quali sono i test di fertilità femminile più importanti?

Da Joel G. Brasch (ginecologo).

I principali test per l'infertilità femminile includono:

  • Esami del sangue - FSH e E2, Anti-Ormone Mulleriano (MAH), TSH, Prolactin test
  • Test tubarico - Isterosalpingografia
  • Ecografia pelvica con conta dei follicoli antrale

Come faccio a sapere se sono una donna sterile o fertile?

Da Zaira Salvador (embriologa).

Per verificare lo stato riproduttivo della donna, sarà necessario recarsi dal medico per richiedere uno studio sulla fertilità femminile. Se la donna non ha ancora intenzione di rimanere incinta, saranno sufficienti un'ecografia e una citologia per verificare il tempo del ciclo in cui si trova, per escludere anomalie uterine o altre patologie. Sarebbe anche consigliabile fare un'analisi ormonale per vedere lo stato della riserva ovarica in base all'età.

D'altra parte, se la donna ha cercato di rimanere incinta per più di un anno senza successo, dovrà sottoporsi a uno studio completo sulla sterilità: analisi ormonale completa, ecografia, isterosalpingografia e cariotipo.

Esiste un test di fertilità femminile per fare in casa?

Da Zaira Salvador (embriologa).

No, i test di fertilità possono essere fatti solo in un centro ginecologico. L'unico test che una donna può fare a casa è uno studio del momento dell'ovulazione, che può essere fatto facilmente con un test di ovulazione in farmacia. È importante notare che questo test misura il picco LH che si verifica per indurre l'ovulazione, ma senza andare dal medico non è possibile sapere se l'ovulazione si verifica effettivamente o se è adeguata.

Dove posso ottenere un test di fertilità?

Da Zaira Salvador (embriologa).

A seconda del test da eseguire, sarà necessario rivolgersi ad uno specialista o ad un altro. Il modo ideale per fare uno studio completo della fertilità è quello di andare in una clinica della fertilità o in un centro di riproduzione assistita, dato che la maggior parte dei test può essere fatta lì.

D'altra parte, se gli esami sono richiesti da un particolare ginecologo, la donna molto probabilmente dovrà recarsi in un centro di analisi clinica per fare l'analisi ormonale e del cariotipo, in un centro di diagnosi per immagini per fare l'isterosalpingografia, ecc.

L'ecografia e la citologia possono essere effettuate nello stesso studio del ginecologo.

Quanto costa uno studio della fertilità?

Da Zaira Salvador (embriologa).

In generale, uno studio di base della fertilità femminile costa circa 150-400 euro, anche se questo dipende dai test richiesti e dal centro in cui vengono effettuati.

In particolare, un isterosalpingogramma costa circa 100-150 euro. L'ecografia transvaginale, la citologia e l'esame ginecologico possono costare 50-150 euro, e l'analisi ormonale altri 100-150 euro.

Lettura consigliata

Se avete dei dubbi su quale clinica andare per una diagnosi o per iniziare un trattamento di riproduzione assistita, vi consigliamo di leggere nel seguente post: Come scegliere la migliore clinica di riproduzione assistita per me?

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Domande più frequenti: 'Quali sono i test di fertilità femminile più importanti?', 'Come faccio a sapere se sono una donna sterile o fertile?', 'Esiste un test di fertilità femminile per fare in casa?', 'Dove posso ottenere un test di fertilità?' e 'Quanto costa uno studio della fertilità?'.

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Autori e collaboratori

 Joel G. Brasch
Joel G. Brasch
Ginecologo
Il Dr. Joel Brasch è il Direttore Medico della FIVF di Chicago, fondata nel 2005. È certificato dall'American Board of Obstetrics and Gynecology, e ha oltre 25 anni di esperienza diretta nel trattamento della fertilità e nella cura della riproduzione. È anche direttore della Divisione di Endocrinologia Riproduttiva e Infertilità del Mount Sinai Medical Center. Continua a leggere Joel G. Brasch
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embriologa
Laureato in Biochimica e Biologia Molecolare presso l'Università dei Paesi Baschi (UPV/EHU), con un Master in Riproduzione Umana Assistita dell'Università Complutense di Madrid (UCM). Esperto universitario in Tecniche diagnostiche genetiche dell'Università di Valencia (UV). Continua a leggere Sara Salgado
Dra. Valeria Sotelo
Dra. Valeria Sotelo
Ginecologa
Laurea in Medicina e Chirurgia presso l'Università di Buenos Aires, con specializzazione in Ginecologia e Ostetricia. Master in Chirurgia Videolaparoscopica e specialista in Tocoginecologia. Membro associato del SEF e del SEGO. Oltre 10 anni di esperienza nel campo della Medicina della Riproduzione

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 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embriologa
Laureato in Biotecnologia presso l'Università Politecnica di Valencia (UPV), laurea in Biotecnologia presso l'Università Nazionale d'Irlanda a Galway (NUIG) ed embriologo con un Master in Biotecnologia della Riproduzione Umana dell'Università di Valencia in collaborazione con l'Istituto Valenciano di Infertilità (IVI). Continua a leggere Zaira Salvador
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 Romina Packan
Romina Packan
inviTRA Staff
Redattrice e traduttrice dell'edizione inglese e tedesca di inviTRA. Continua a leggere Romina Packan

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