IMSI (ICSI con spermatozoi morfologicamente selezionati)

Da (ginecologa), (embriologo), (ginecologo), (embriologa) e (invitra staff).
Aggiornato il 21/09/2020

L'IMSI è una tecnica migliorata derivata dall'iniezione intracitoplasmatica dello sperma, conosciuta anche in tutto il mondo come ICSI.

Oggi, IMSI permette la fecondazione in vitro con una selezione morfologica degli spermatozoi prima di essere introdotti nell'ovulo.

Questa nuova tecnica offre vantaggi nei casi di teratozoospermia, quando la maggior parte degli spermatozoi hanno una forma anomala.

Cos'è l'IMSI?

Lo sviluppo delle tecniche di riproduzione assistita è aumentato negli ultimi anni, per cui sono state introdotte nuove tecniche per migliorare il successo di questo tipo di trattamento.

L'IMSI o Super-ICSI è una di queste nuove tecnologie, che include una super lente nel microscopio elettronico che permette di vedere gli spermatozoi ad ingrandimenti molto più elevati. In particolare, IMSI offre un ingrandimento di oltre 6.000 volte rispetto al tradizionale ICSI, che ha un ingrandimento massimo di 400x.

La parola IMSI sta per Intracytoplasmic Morphologically Selected Sperm Injection.

IMSI permette di vedere l'intera struttura degli spermatozoi in dettaglio e di individuare eventuali difetti nella testa, nella coda o nel centro del pezzo.

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), uno spermatozoo con un'eccellente morfologia dovrebbe avere le seguenti caratteristiche:

  • Testa ovale
  • Coda dritta
  • Nucleo fisso
  • Colore trasparente

Inoltre, lo sperma deve avere l'acrosoma intatto e nessun vacuolo all'interno.

Attualmente, la tecnica più utilizzata nei trattamenti di fecondazione in vitro (FIVET) è l'ICSI. Soprattutto nei casi di fattore maschile grave, quando il maschio ha pochi spermatozoi, lenti e mal formati.

Tuttavia, la tecnica ICSI presenta una certa soggettività, poiché ogni specialista sceglie gli spermatozoi secondo i propri criteri quando osserva la testa, la coda e il segmento intermedio.

Grazie all'avvento dell'IMSI e ai miglioramenti che apporta alle procedure di analisi e selezione dello sperma, il tasso di gravidanza è aumentato nei casi di infertilità maschile.

Scegliendo la migliore morfologia dello sperma per la fecondazione, tutti quegli spermatozoi che, pur essendo capaci di fecondare, sono associati al fallimento dell'impianto e all'aumento del rischio di aborto spontaneo, vengono scartati.

Indicazioni

Il fattore maschile è una delle cause più comuni di infertilità. Per esempio, un maschio ha una bassa qualità seminale quando ci sono pochi spermatozoi nell'eiaculato, quando gli spermatozoi sono molto lenti o quando la loro morfologia è alterata.

In particolare, l'IMSI è raccomandato quando è il parametro morfologico ad essere alterato, che è noto come teratozoospermia.

La selezione di spermatozoi con una buona morfologia porta ad un aumento dei tassi di gravidanza in pazienti con problemi di infertilità.

Inoltre, IMSI è indicata anche nei seguenti casi:

  • Fallimenti di fertilizzazione con ICSI
  • Embrioni di scarsa qualità che ne bloccano lo sviluppo
  • Fallimenti di impianto
  • Maschi con oligoastenoteratozoospermia grave
  • Elevata frammentazione del DNA dello sperma
  • Sterilità a lungo termine di origine sconosciuta

Va notato che l'IMSI non è una tecnica di routine nei laboratori. Viene utilizzato solo in casi specifici, in quanto ha un costo molto elevato e non sempre offre vantaggi.

Vantaggi della l'IMSI

Il vantaggio principale di IMSI è la visione dettagliata dello spermatozoo, come si può vedere esattamente a 6300 ingrandimenti. Ciò significa che IMSI è 15 volte più potente di ICSI in termini di sistema ottico.

Inoltre, IMSI permette la selezione di spermatozoi vivi in tempo reale. In questo modo, non è necessario utilizzare macchie specifiche che possono causare danni ai gameti maschili.

Osservando gli spermatozoi in modo così dettagliato, è possibile escludere tutti quelli con difetti nella testa, nel pezzo centrale o nella coda, che sono associati alla frammentazione del DNA.

Nel complesso, IMSI è riuscita ad aumentare il tasso di fecondazione e il tasso di gravidanza, oltre a ridurre il rischio di aborto spontaneo.

Svantaggi della l'IMSI

Nonostante i vantaggi che IMSI può apportare, questa tecnica presenta due evidentissimi inconvenienti che ne ostacolano la diffusione:

  • Il tempo medio supplementare per la procedura è considerevole, da 1,5 a 5 ore.
  • Il costo elevato significa che IMSI non è disponibile in tutti i laboratori di FIVET.

Per tutti questi motivi, IMSI è consigliabile solo quando lo specialista ritiene che lo sperma sia di qualità molto scadente, così come nei casi ripetuti di FIVET o di fallimento ICSI.

Inoltre, sono necessarie ulteriori ricerche sull'IMSI per dimostrarne l'efficacia clinica e per definirne meglio le indicazioni.

Domande più frequenti

Quali sono i vantaggi di IMSI?

Da Dr. Mark P. Trolice (ginecologo).

La selezione di singoli spermatozoi al microscopio ad alto ingrandimento (iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi morfologicamente selezionati o IMSI) comporta l'utilizzo dello spermatozoo apparentemente più ottimale per forma (morfologia) negli uomini con il fattore maschile più grave.

L'IMSI è stata presa in considerazione per le pazienti con insuccessi ricorrenti di impianti o aborti spontanei (Lo Monte et al. 2013) a causa dell'opinione che gli insuccessi della gravidanza fossero dovuti a un difetto dello sperma. Tuttavia, studi recenti si sono opposti a questo punto di vista, dimostrando che l'IMSI non migliora i risultati per gli uomini che si sottopongono a più cicli di FIV. (Oliveira et al. 2011, Gatimel et al. 2016).

Qual è la differenza tra IMSI e ICSI convenzionale?

Da Carmen Ochoa Marieta (ginecologa).

Entrambe sono tecniche di laboratorio che prevedono l'iniezione di uno spermatozoo in un ovulo. Questi spermatozoi vengono selezionati con criteri morfologici, che vengono valutati al microscopio.

In IMSI il microscopio ha un ingrandimento di 8000 e in ICSI 400, quindi la differenza fondamentale tra le due tecniche sta nella selezione degli spermatozoi basata sulla morfologia.

È possibile fare un IMSI con sperma lento?

Da Zaira Salvador (embriologa).

È infatti possibile eseguire un IMSI su un campione di sperma lento, cioè con astenozoospermia, purché ciò sia indicato per i motivi già citati.

L'obiettivo principale dell'IMSI è quello di selezionare gli spermatozoi con la migliore morfologia. Per selezionare gli spermatozoi con motilità progressiva, è sufficiente l'ICSI tradizionale, per cui l'IMSI non offrirebbe alcun vantaggio aggiuntivo.

Come si realizza un IMSI?

Da Zaira Salvador (embriologa).

La procedura per la realizzazione di un IMSI è la stessa di un ICSI. Lo sperma viene addestrato in laboratorio e risospeso alla concentrazione appropriata. L'unico cambiamento è il microscopio utilizzato per selezionare gli spermatozoi morfologicamente con IMSI. Questo microscopio è basato sulla tecnologia MSOME (Motile Sperm Sperm Organelle Morphology Examination) ed è dotato di un processore di immagini digitali.

Una volta selezionati gli spermatozoi che interessano l'embriologo, vengono trasferiti sulla piastra ICSI e portati al microiniettore convenzionale per fecondare gli ovuli nello stesso modo.

Perché l'IMSI è una tecnica così lenta?

Da Zaira Salvador (embriologa).

Perché è una tecnica molto laboriosa e gli embriologi devono essere altamente qualificati per essa. A volte, è addirittura necessario che due embriologi lavorino contemporaneamente per ridurre il tempo e diminuire il fattore di soggettività.

Inoltre, a causa dell'ingrandimento del microscopio, è più difficile trovare lo sperma nel campo visivo, il che lo rende una tecnica molto noiosa.

Lettura consigliata

Abbiamo parlato di teratospermia come principale indicazione per una coppia a ricorrere alla tecnica IMSI. Se volete sapere più in dettaglio cos'è questa patologia, potete inserire il seguente articolo: La teratozoospermia.

Per il momento, l'ICSI rimane la tecnica più utilizzata nei laboratori di FIVET. Potete conoscere gli aspetti più importanti di questi trattamenti della fertilità nel seguente post: Che cos'è l'ICSI?

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Bibliografia

Autori e collaboratori

 Carmen Ochoa Marieta
Carmen Ochoa Marieta
Ginecologa
Laurea in Medicina e Chirurgia conseguita presso l'Università dei Paesi Baschi, con un dottorato in Medicina e Chirurgia dell'Università di Murcia. Attualmente dirige l'Unità di Riproduzione Assistita presso il Centro di Studi sulla Procreazione (CER SANTANDER) di Santander e l'Unità Diagnostica di Medicina della Riproduzione di Bilbao. Continua a leggere Carmen Ochoa Marieta
Numero associato: 484805626
Dr. José Antonio Sánchez Férez
Dr. José Antonio Sánchez Férez
Embriologo
Laurea in Biologia all'Università di Murcia. Ampia esperienza come biologo, embriologo e ricercatore. Attualmente è embriologo clinico presso l'Istituto Murciano de Fertilidad (IMFER). Continua a leggere Dr. José Antonio Sánchez Férez
Dr. Mark P. Trolice
Dr. Mark P. Trolice
Ginecologo
Dottore in Medicina, specializzato in Ginecologia e Ostetricia, della Rutgers Robert Wood Johnson Medical School nel New Jersey (USA). Professore associato presso il Dipartimento di Ginecologia e Ostetricia della University of Central Florida College of Medicine. Direttore della Clinica Fertility Care: The IVF Center. Titolo di Top Doctor in America. Continua a leggere Dr. Mark P. Trolice
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embriologa
Laureato in Biotecnologia presso l'Università Politecnica di Valencia (UPV), laurea in Biotecnologia presso l'Università Nazionale d'Irlanda a Galway (NUIG) ed embriologo con un Master in Biotecnologia della Riproduzione Umana dell'Università di Valencia in collaborazione con l'Istituto Valenciano di Infertilità (IVI). Continua a leggere Zaira Salvador
Numero associato: 3185-CV
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 Romina Packan
Romina Packan
inviTRA Staff
Redattrice e traduttrice dell'edizione inglese e tedesca di inviTRA. Continua a leggere Romina Packan

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