L’ormone della gravidanza: la gonadotropina corionica umana (beta hCG)

Da (embriologa), (ginecologa) e (invitra staff).
Aggiornato il 28/09/2020

L'ormone hCG (gonadotropina corionica umana) è una glicoproteina rilasciata dall'embrione solo dopo l'impianto nell'utero della madre. Per questo motivo, è noto come l'ormone della gravidanza, perché permette la conferma della gravidanza.

Esami del beta-hCG

Anche se comunemente si parla di beta-hCG, l'ormone hCG è composto da due sottounità:

La frazione alfa
lo troviamo anche in altri ormoni rilasciati dalla ghiandola pituitaria come il TSH (ormone stimolante della tiroide) o l'FSH (ormone follicolo-stimolante).
La frazione beta
è un'esclusiva dell'ormone hCG ed è quindi la sottounità rilevata dai test di gravidanza.

I test di gravidanza rilevano la sottounità beta dell'hCG sia nelle urine che nel sangue. Possiamo distinguere due modi di analizzare questo ormone:

Test di gravidanza quantitativi
mostrano l'esatto livello dell'ormone nel sangue della madre.
Test qualitativi di gravidanza
indicano solo la presenza o l'assenza di beta-hCG nel sangue o nelle urine, senza dare un valore esatto.

In relazione ai test quantitativi, ci sono intervalli normali di valori ormonali che indicano se una donna è incinta o meno, e per quanto tempo approssimativamente è incinta. Questi valori di riferimento sono riportati di seguito.

Valori di riferimento per la beta hCG

L'ormone viene rilevato durante tutta la gravidanza, ma i valori variano con il progredire della gravidanza.

Durante il primo trimestre, aumenta fino a raggiungere un picco di concentrazione nella 12-14 settimane di gravidanza che può superare i 200.000 mIU/ml.

Così, gli intervalli di riferimento per il valore dell'ormone nel sangue sono stabiliti in base alle settimane di gravidanza dall'ultimo periodo:

  • 9-130 mUI/ml: 3-4 settimane di gravidanza
  • 75-2600 mUI/ml: 4-5 settimane di gravidanza
  • 850-20800 mUI/ml: 5-6 settimane di gravidanza
  • 4000-100200 mUI/ml: 6-7 settimane di gravidanza
  • 11500-289000 mUI/ml: 7–12 settimane di gravidanza
  • 18300-137000 mUI/ml: 12-16 settimane di gravidanza
  • 1400-53000 mUI/ml: 16–19 settimane di gravidanza (2º trimestre)
  • 940-60000 mUI/ml: 19-41 settimane di gravidanza (3º trimestre)

Dobbiamo tenere presente che questi valori di riferimento sono indicativi e che ci sono molte variazioni tra le donne. Pertanto, più importante del valore specifico del beta è il suo aumento con il progredire della gravidanza. Come abbiamo detto, in generale, la beta dovrebbe essere raddoppiata ogni due giorni circa.

A 13 giorni dalla puntura, se il risultato del beta hCG è superiore a 50 mUI/ml, è prevista la prima ecografia transvaginale per confermare il numero di sacche embrionali e la loro localizzazione nell'utero. Se è inferiore a 50, vengono effettuati test seriali e il livello ormonale viene controllato ogni pochi giorni per confermare che il valore della gravidanza stia progredendo correttamente.

Quando è affidabile un test di gravidanza?

Nel caso di trattamenti di fecondazione in vitro (FIVET), si raccomanda generalmente di attendere 10-15 giorni dalla puntura per effettuare un test di gravidanza in modo che il risultato sia affidabile. Questo periodo è noto come beta-spera.

Nella ricerca naturale della gravidanza, si è soliti aspettare il primo ritardo delle mestruazioni.

L'ormone beta-hCG inizia ad essere secreto quando l'embrione si impianta nell'utero della madre e aumenta progressivamente il suo livello fino a circa la fine del primo trimestre. Il valore dell'ormone raddoppia ogni 48-72 ore circa, quindi in caso di risultati dubbi si raccomanda di ripetere il test di gravidanza dopo circa due giorni.

Se facciamo il test in anticipo, è possibile che il valore dell'ormone non sia aumentato a sufficienza per essere rilevato dal test. Questo potrebbe portare a un risultato falso.

Il beta è considerato positivo quando si parla di più di 5 mUI/ml nell'esame del sangue, ma questo valore è molto basso. Come regola generale, si può prevedere una beta di circa 50 mUI/ml dopo 13 giorni dall'impianto.

Pertanto, se il valore è positivo ma basso, il test viene ripetuto dopo 48 ore e si controlla che il valore sia raddoppiato per garantire che ci sia davvero una gravidanza e che si evolva correttamente.

Nel caso del test delle urine, la sensibilità del test è molto più bassa. Rileva concentrazioni superiori a 25 o 50 mIU/ml, a seconda del test acquistato in farmacia.

È sempre meglio testare la presenza di beta hCG nel sangue, in quanto questo dà un valore specifico per l'ormone e rileva concentrazioni più basse.

Falsi positivi e falsi negativi

A volte il risultato del test di gravidanza può essere sbagliato, con il risultato dei cosiddetti falsi positivi e falsi negativi:

Ci troveremmo di fronte a un "falso positivo".
in un trattamento di riproduzione assistita, è comune che al paziente venga somministrato hCG per indurre l'ovulazione. Può rimanere nel sangue per alcuni giorni e confondere il test di gravidanza. In questo modo, otterremmo un risultato positivo anche se non c'è stata davvero nessuna gravidanza. In caso di gravidanza naturale, è difficile ottenere un risultato falso positivo, poiché non c'è somministrazione di hCG. Un risultato positivo si otterrebbe solo nel caso di alcune patologie come la gravidanza ectopica, il tumore, il carcinoma...
Falso negativo
sia in gravidanza naturale che in caso di riproduzione assistita, se il test viene eseguito in anticipo, in quanto i test potrebbero non rilevare l'ormone a causa del suo livello ancora basso. Sarà quindi necessario attendere un risultato affidabile.

E se i valori sono anomali?

Quando facciamo il beta-hCG test, potremmo trovarci con un risultato superiore o inferiore al valore di riferimento per lo stato di gravidanza in cui ci troviamo. Se la deviazione (più o meno) è piccola, non dobbiamo allarmarci. Come abbiamo indicato, i valori beta non sono matematici e variano molto tra le donne.

Se la deviazione è molto grande, potremmo trovarci di fronte a uno dei seguenti casi:

Valori superiori alla media
può indicare una gravidanza gemellare, un coriocarcinoma uterino, un neo idatidiforme o un qualche tipo di cancro o uno sviluppo cellulare anomalo.
Valori inferiori al solito
mostrare nati morti, aborto incompleto, minacce di aborto spontaneo, gravidanza ectopica, ecc.

Domande più frequenti

I valori di beta-hCG sono gli stessi in una gravidanza multipla?

Da Andrea Rodrigo (embriologa).

No, quando c'è una gravidanza multipla, i valori di beta hCG sono più alti. Pertanto, durante il primo trimestre di gravidanza possono verificarsi anche sintomi maggiori (nausea, malessere o sonnolenza).

Mentre un valore di 200 mIU/ml sarebbe normale a 2-3 settimane in una singola gravidanza, in una gravidanza multipla possiamo trovare valori di circa 600 mIU/ml o più nei 14 giorni successivi al trasferimento dell'embrione.

I valori di beta-hCG rilevano una gravidanza ectopica perché sono superiori o inferiori a quelli di una gravidanza normale?

Da Andrea Rodrigo (embriologa).

No, in linea di principio i valori iniziali non variano. L'embrione, una volta impiantato, avvia il rilascio dell'ormone beta-hCG, indipendentemente dal luogo in cui è avvenuto l'impianto.

Tuttavia, l'evoluzione del valore dell'ormone può variare, poiché in una gravidanza ectopica arriverà un momento in cui l'embrione interromperà il suo sviluppo e questo bloccherà il rilascio dell'ormone beta-hCG, che diminuirà progressivamente il suo livello nel sangue materno.

Pertanto, anche se inizialmente il test beta-hCG non sarebbe utile per individuare la gravidanza ectopica, in una fase un po' più avanzata, può essere importante.

I valori di beta-hCG dopo la FIVET sono diversi da quelli di una gravidanza naturale?

Da Andrea Rodrigo (embriologa).

No, indipendentemente da come viene impiantato l'embrione, il rilascio e quindi l'aumento di beta-hCG nel corpo materno sarà lo stesso.

Dovrebbe essere testato per il beta-hCG a stomaco vuoto?

Da Andrea Rodrigo (embriologa).

No, non c'è bisogno di digiunare per fare un test di gravidanza. Tuttavia, se si esegue il test con l'urina, è meglio eseguire il test con l'urina della prima mattina in modo che sia più concentrata e il risultato sia più affidabile.

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Bibliografia

Autori e collaboratori

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embriologa
Laureato in Biotecnologie presso l'Università Politecnica di Valencia (UPV) con un Master in Biotecnologie della Riproduzione Umana Assistita, insegnato dall'Università di Valencia in collaborazione con l'Istituto Valenciano di Infertilità (IVI). Corso di specializzazione in Genetica Medica. Continua a leggere Andrea Rodrigo
Dra. Marta Lafont Piñas
Dra. Marta Lafont Piñas
Ginecologa
Laurea in Medicina e Chirurgia conseguita presso l'Università di Barcellona, con specializzazione in Ostetricia e Ginecologia. Ha un Master in Riproduzione Umana dell'Università Rey Juan Carlos e IVI. Lavora come ginecologa specializzata in riproduzione assistita presso l'Istituto Riera Bartra della Clinica Sagrada Familia. Continua a leggere Dra. Marta Lafont Piñas
Numero associato: 30659
Adattato al italiano da:
 Romina Packan
Romina Packan
inviTRA Staff
Redattrice e traduttrice dell'edizione inglese e tedesca di inviTRA. Continua a leggere Romina Packan

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