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Gli embrioni devetrificati hanno un alto tasso di sopravvivenza?

Da Álvaro Martínez Moro (embriologo).
Ultimo aggiornamento: 22/04/2020

Per determinare il tasso di sopravvivenza degli embrioni dopo un processo di devetrificazione, si deve tener conto di due fattori: la vitalità dell'embrione e la tolleranza al processo. Inoltre, è molto importante effettuare il rispetto dei processi stabiliti nei protocolli.

Questo rende essenziale conoscere e capire cosa sia la vetrificazione per poter parlare del tasso di sopravvivenza.

Il processo di vitrificazione consiste nell'eseguire la solidificazione del citoplasma acquisendo una consistenza viscosa, simile al vetro. Di conseguenza, questo processo impedisce efficacemente la formazione di cristalli di ghiaccio, che potrebbero danneggiare le cellule e compromettere la vitalità dell'embrione.

In particolare, quello che faremo è sostituire l'acqua all'interno delle cellule, che provoca la formazione di cristalli, con agenti crioprotettivi in concentrazioni specifiche, oltre al rapido raffreddamento immergendo gli embrioni nell'azoto liquido.

Il processo di devitrificazione è il risultato della sostituzione dei crioprotettori all'interno delle cellule con l'acqua delle cellule stesse, che, alla giusta temperatura, riesce a riattivare lo sviluppo embrionale.

Ci sono diverse metodologie, protocolli e strumenti progettati per la vitrificazione e la devetrificazione degli embrioni. Questi processi rappresentano uno stress importante per gli embrioni, per cui è necessario seguire i protocolli stabiliti nel modo più rigoroso possibile, evitando manipolazioni inutili.

La vitrificazione/devitrificazione degli embrioni presenta lo svantaggio della loro sopravvivenza rispetto ai processi a cui sono esposti. Come in ogni tecnica di riproduzione assistita, c'è un rischio associato a questa tecnica, cioè che gli embrioni non sopravvivano al processo o che vedano ridotto il loro potenziale di impianto per il raggiungimento di una gravidanza. In questo tipo di tecnica, questo rischio è molto basso (circa 1-3% degli embrioni che non sopravvivono alla devetrificazione) ma esiste ed è essenziale che i pazienti siano informati di questa possibilità.

In contrasto con i rischi che possono essere coinvolti nei processi di vetrificazione e devitrificazione, vi è la riduzione dei rischi nella sindrome da iperstimolazione ovarica, una migliore preparazione dell'endometrio o semplicemente evitare possibili effetti negativi sulla paziente o il successo del trattamento.

Infine, dobbiamo tenere presente che il vero successo della devetrificazione embrionale non sta nel tasso di sopravvivenza embrionale, ma nell'ottenere risultati in termini di neonati vivi sani, simili a quelli ottenuti in embrioni trasferiti in cicli freschi.

 Álvaro  Martínez Moro
Álvaro Martínez Moro
Embriologo
Álvaro Martínez Moro ha una laurea in Biologia dell'Università di Granada e un Master in Biotecnologie Avanzate dell'Università di A Coruña, oltre a un Master in Riproduzione Umana dell'Università Complutense di Madrid e un altro in Genetica Medica dell'Università di Valencia. Ha anche una laurea in Genetica Clinica conseguita presso l'Università di Alcalá de Henares.
Embriologo. Álvaro Martínez Moro ha una laurea in Biologia dell'Università di Granada e un Master in Biotecnologie Avanzate dell'Università di A Coruña, oltre a un Master in Riproduzione Umana dell'Università Complutense di Madrid e un altro in Genetica Medica dell'Università di Valencia. Ha anche una laurea in Genetica Clinica conseguita presso l'Università di Alcalá de Henares.